Мы в центре Вселенной (геоцентризм)

По представлениям первобытного человека Земля, как правило, являлась плоским диском, который плавает на поверхности Мирового океана. Человек объяснял себе устройство мира так, как он его видел. Видим же мы, что Земля плоская. Почему бы нам тогда не считать ее плоской? Примерно то же думал и первобытный человек.

Однако со временем он начал понимать, что видимое нами может не совпадать с реальностью: видим мы одно, на самом же деле все совсем иначе. Человек начал пытаться понять невидимое, ненаблюдаемое. А для этого нужны не столько глаза, сколько разум, потому что мысль способна преодолеть любые пространственные расстояния и временные промежутки, скрывающие от нас истинное положение вещей. (Органы чувств: зрение, слух, осязание, обоняние, вкус – есть не только у человека, но и у животных, мышлением же наделен только человек.)

Первая попытка мысленно дорисовать ненаблюдаемое означала зарождение науки. Отказавшись от представлений о Земле как о плоском диске, человек предположил, что и Земля, и все мироздание имеют форму шара. Вернее, Земля – это шар, а мироздание – огромная сфера, внутри которой в пустоте вращаются Солнце, Луна, звезды и другие небесные тела. Как бы грандиозна ни была сфера мироздания, у нее есть границы. А если есть границы, значит, есть центр. Когда же границ нет, тогда не может быть и центра.

Представьте себе отрезок прямой. У отрезка есть границы – точки. Есть ли у него центр? Конечно же есть. Им будет точка, лежащая ровно посредине этого отрезка. А теперь представьте себе бесконечную прямую. Будет ли у нее центр? Конечно же, нет, потому что центр бесконечности может быть везде, и поэтому никакого одного, точного центра у нее нет.

Итак, по новым представлениям, сменившим мифологические взгляды, мир – это огромная, но не бесконечная сфера, которая имеет центр. Этот центр есть основное место мироздания, главная точка отсчета, начало всех координат. Все с этой точкой сравнивается, все по отношению к ней рассматривается, исходя из нее все рассчитывается и вычисляется. Что же является этим центром мира? По античным представлениям центром мироздания является Земля. Она неподвижна, а все остальные объекты мира – Солнце, Луна и звезды – движутся вокруг нее.

Представление, по которому Земля является центром всего, называется геоцентризмом (от греч. ge– Земля и лат. centrum – центр). Сейчас мы знаем, что такое представление неверно: Земля – не центр мира и движется вокруг Солнца вместе с другими планетами. Однако, если какая-либо идея неверна, это вовсе не значит, что она ненаучна, ведь в науке одни представления постоянно сменяются другими. А вернее, не сменяются, а включаются в другие, более широкие представления. Так, например, если считать, что весь мир – это Земля и окружающее ее видимое пространство, то вполне можно рассматривать Землю как центр. Если же считать, что весь мир – это бескрайнее пространство, а Земля – это один из бесчисленных его объектов, тогда ее никак нельзя рассматривать в качестве центра мира. Таким образом, все зависит от масштаба (размера, величины) нашего рассмотрения.

Представьте себе окружность длиной, допустим, в 20 см. Далее представьте дугу (т. е. часть этой окружности) длиной в 5 см. Эта дуга будет прямой или кривой? Конечно же, кривой. А теперь представьте себе окружность длиной в 1 млн км и мысленно отложите на ней дугу длиной в те же 5 см. Эта дуга будет прямой или кривой? Конечно же, прямой. Почему? Потому, что 5 см по сравнению с 1 млн км – ничтожно малая величина, и кривизна дуги в этом случае будет ничтожной, незаметной, дуга будет казаться прямой линией.

То же и с картиной мира. Геоцентрическое представление о нем является правильным (т. е. верно и хорошо все объясняющим) в небольших масштабах (в пределах Земли и видимой части неба). Но оно становится неправильным в грандиозных масштабах (относительно всего бескрайнего космоса). Поскольку древние представления о мироздании были не столь масштабными, как нынешние, геоцентрическая картина мира оказалась не только приемлемой, но и вполне убедительной для древней эпохи. Ее автором был греческий ученый Птолемей. Появившись за несколько веков до нашей эры, она просуществовала до XV в. (до открытия Коперника), то есть приблизительно две тысячи лет.

С точки зрения современной науки геоцентрическое представление является неверным. Но для своего времени оно было смелым и дерзким шагом человеческой мысли в неизвестность. Ведь Земля была признана шарообразной, а не плоской (хотя мы этого и не видим), а видимая полусфера мира (та часть неба, которая находится над нами) была дополнена невидимой (той, что под нами), в результате чего мироздание приобрело завершенную форму сферы. Геоцентризм стал одним из главных признаков первой научной картины мира.

Проверь себя

1. Что такое научная картина мира и научная революция?

2. Когда и где появилась первая научная картина мира?

3. Что такое геоцентризм? Почему у конечного (имеющего границы) есть центр, а у бесконечности не может быть центра?

4. С какой точки зрения геоцентрическое представление о мире является верным и с какой – неверным?

5. Почему нельзя говорить, что геоцентрическая картина мира ненаучна, если с точки зрения современной науки она является неправильной?